Jamaal Lascelles Mengepalai Newcastle Melewati Swansea Dengan Kemenangan Benitez

Ini bukan beberapa hari yang mudah bagi Rafael Benitez, yang menjalani operasi minggu lalu sehubungan dengan infeksi setelah operasi hernia, namun hasil dan kinerjanya ini akan membuat pemulihan manajer Newcastle United tidak membahayakan sama sekali. Menonton dari rumahnya di Wirral, Benítez dapat menikmati pemandangan Jamaal Lascelles yang mencetak satu-satunya gol dalam permainan untuk memberi Newcastle kemenangan back-to-back Premier League dan, dalam prosesnya, menarik steker pada faktor perasaan baik telah menyapu Swansea berkat transfer tenggat waktu.

Renato Sanches adalah tajuk utama dalam hal itu namun debut berusia 20 tahun itu terbukti merupakan sesuatu yang anti klimaks. Mungkin itu selalu akan terjadi karena tingkat harapan yang menyertai berita bahwa ia telah pindah ke Stadion Liberty dalam kesepakatan pinjaman musim-panjang dari Bayern Munich. Sebuah penggabungan kejutan dari awal, Sanches melihat dari kecepatan dan itu tidak benar-benar kejutan ketika ia ditarik setelah 69 menit.

Bukan berarti kekalahan ini harus disematkan padanya untuk sesaat. Swansea sangat miskin di banyak area dan tujuan mereka kebobolan untuk kehilangan permainan, saat Lascelles diberi kebebasan area penalti Swansea untuk mencetak gol dengan sundulan kuat, menyimpulkan sore tim tuan rumah. Mereka tidak bergigi di depan, sangat kekurangan kreativitas dan tipu daya di lini tengah dan memberiAgen Bola Terbaik  bola jauh dalam banyak kesempatan.

Sebaliknya, Newcastle melaksanakan rencana permainan mereka dengan sempurna, dibantu oleh saluran telepon terbuka Benítez ke staf ruang belakangnya. Meskipun Lascelles membuat garis gawang yang luar biasa untuk menyangkal Tammy Abraham di babak kedua, Newcastle umumnya tampak nyaman. Mereka membatasi Swansea pada beberapa peluang mencetak gol dan akan memimpin lebih awal, namun Lukasz Fabianski menghasilkan ujung jari yang indah kecuali untuk menghindari sundulan Joselu.

Bagi Benitez, hasilnya hanyalah perintah dokter. “Setelah pertandingan Rafa berdering, dia telah mengucapkan selamat kepada semua orang, terutama para pemain karena mereka telah melakukan pekerjaan besar,” kata Miguel Moreno, asisten manajer. “Kami sangat senang karena kami merencanakan permainan dengan cara memenangkan tiga poin, kami tidak mengambil risiko dengan kesehatan Rafa dan kami juga melakukan pekerjaan itu.”

Pertandingan itu sama menyenangkannya dengan Paul Clement. Pelatih kepala Swansea terdengar bingung, frustrasi dan kesal dengan cara timnya bermain. “Saya merasa sulit untuk mengerti mengapa saya melihat apa yang saya lihat,” katanya. “Meski margin kekalahan sangat kecil, akhirnya diputuskan oleh set-play, buat saya perbedaan di kedua tim dalam performa jauh lebih besar dari itu.

 

“Kami membuat terlalu banyak kesalahan, kami terlalu sering memberi bola. Bahkan sampai akhir, di mana kita terus mendorong, kita tidak bisa mendapatkan bola yang layak ke dalam kotak. Itu tidak cukup baik. Bentuk tubuh kita tidak menyebabkan mereka cukup bermasalah. Kami mendapat kelebihan beban di lini tengah tapi kami tidak pernah bisa mengendalikan permainan. Beberapa dasar kita tidak pernah benar, hanya daya saing.